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坏的记忆可以变成美好的回忆?

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记忆可以改变吗?如果可以的话,这项技术或许在将来的某一天有望治愈那些正经受恐惧症、创伤后心理紊乱以及其他焦虑症困扰的患者们。日前,一项重写小鼠记忆的实验就发现了涉及改变记忆的大脑回路,8月28日出版的英国《自然》(Nature)杂志对该相关神经科学的研究结果进行了报道。

回忆通常带有正面或者负面的情感联系,这种情感可能会随着时间变化,而记忆的其他细节,例如物理位置,却仍然准确。让情感和记忆发生关联的过程总体上不为人所知,虽然人们相信大脑的不同区域储存着一个记忆的不同组成部分。

此次,麻省理工学院神经回路遗传研究中心科学家利根川进与他的研究团队,分析了小鼠杏仁核一部分中的细胞以及海马体的齿状回一部分中的细胞,二者是如何在记忆形成时被激活的。其中,杏仁核被认为是负责编码正面或者负面感受的部位,而海马体则被认为编码语境信息的部位。

实验中,雄性小鼠被训练成把一个蓝光信号和恐惧的记忆建立联系(恐惧的记忆通过受到一次小型电击建立),或者和一个愉悦的记忆建立联系(愉悦的记忆通过和一只雌性小鼠互动建立),导致这些动物或躲避或偏好一个特定的位置。接下来,为了让和这个位置相关的正面或负面记忆交换,小鼠接受了相反的训练。

以此研究人员发现,海马体齿状回的神经回路在试图扭转记忆时会被激活,导致海马体齿状回和杏仁核之间的记忆痕迹的连接会出现改变。这些研究表明,海马体齿状回情感记忆的痕迹,可以在有新的和语境相关的信息或位置出现时重写,从而形成新的情感基因。

该项新成果给科学家提供了详细了解情感记忆如何能够被操纵的一种途径,同时,也提出了在大脑回路层面可以更改情感记忆的可能。

原文检索:

Roger L. Redondo, Joshua Kim, Autumn L. Arons, Steve Ramirez, Xu Liu& Susumu Tonegawa. Bidirectional switch of the valence associated with a hippocampal contextual memory engram. Nature, 27 August 2014; doi:10.1038/nature13725

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