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贝茨疗法,不能帮你改善近视

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改善视力、摆脱眼镜,这是很多近视人士的共同心愿,在市场上,宣称能够恢复视力的产品和训练方法也总是层出不穷。在这些“疗法”当中,通过转眼睛、变焦点等方法“锻炼眼肌”、“摘掉眼镜”的自然疗法似乎格外受人青睐,网络也常可以看到《xx天轻松改善视力》的锻炼教程。

这种近视治疗法其实并不是什么新生事物,早在一百年前,眼科医生威廉·贝茨(William H. Bates)就写下《摘掉眼镜完美视力》,创立了这套“锻炼眼睛改善视力”的自然疗法。然而,贝茨疗法的理论与现代眼科学和视光学理论相矛盾,它的效果也没有任何科学证据支持。在贝茨提出这种疗法之初,他就受到了很多眼科同行的批评,现在美国视光学协会和美国眼科学协会更是毫不客气地指出,这些“疗法”统统没有科学证据,它所发挥的只是一种安慰剂效应。

那么,贝茨的理论到底哪里不科学?眼部锻炼的疗法为什么不能真正帮助人们改善视力呢?

贝茨理论:南辕北辙的“眼外肌放松”

贝茨认为,眼球通过改变形状来聚焦,眼外肌紧绷(strained)是屈光不正的原因,因此放松眼外肌肉可以提高视力。于是,他创造了一系列的眼部训练方法,包括捂眼、闭眼照太阳或灯光、转动眼球、摇摆法、看多种彩色等等。

然而,他的近视理论和人眼的运作机制其实根本就不相符。

事实上,人类眼外肌的作用只是改变眼球方向,负责眼球聚焦的完全是另外一种肌肉——眼球内的睫状肌。睫状肌藏在虹膜的后方,它是一个环形的肌肉,身上有无数根小绳子(悬韧带)“拉住”晶状体赤道部。睫状肌的收缩和舒张可以改变晶状体性质,让它变胖或者变扁,这样一来就改变了晶状体的屈光力。很多同学都经历过散瞳验光,点一滴散瞳的眼药水(有效成分为托比卡胺),睫状肌被麻痹无法收缩,眼睛不能聚焦,看东西就变得模糊了。但在这个时候,眼外肌并不受影响,眼球还是可以自由地转动。从这里也可以看出,睫状肌才是真正控制眼球调焦的肌肉。

睫状肌上无数根悬韧带附着在晶状体的赤道部

另外一方面,眼球改变形状对眼睛调焦的影响也微乎其微。在调节的过程中,睫状肌收缩,使脉络膜向前向内,巩膜的周长因此减少,眼轴变长。眼轴长度变化对整体屈光力影响很小,它的屈光度大概只有−0.036D(注:屈光度D为焦距的倒数,国际单位制的单位是m-1),而晶状体屈光力为16-19D。如果真要把眼球屈光力全部寄托在眼轴变化上,那么随着眼球大幅度拉长,视网膜会脱离下来,我们干脆就看不见了。

当眼球聚焦于远处物体,睫状体松弛,晶状体变得扁平,而聚焦于近处物体,睫状体收缩,晶状体则变得胖胖的。

现在的研究表明,遗传因素以及每天户外活动时间过少才是儿童近视的原因。那么,近视的眼球到底发生了怎样的变化呢?睫状肌厚度增加、睫状突位置靠后和巩膜纤维变薄,这些病理改变并不能靠自然疗法来逆转。除了近视度数无法降低,散光度数也无法通过锻炼眼球运动来降低。散光往往与近视并存,存在散光时,看近看远都模糊。验光配镜时,验光师会告诉您近视度数和散光度数,而这个散光度数是由角膜和晶状体前表面的曲率决定。

由此可见,把近视归因于眼外肌疲劳和眼球形状变化都是不靠谱的,闭眼转眼珠、来回移动视线之类运动眼外肌的方法,也无法对调整眼球焦距的睫状肌产生什么影响。最终,解决屈光不正问题,还是需要镜框眼镜、激光手术、OK镜、眼内人工晶体植入等真正科学的治疗方法。相信现代眼科学,而不是自然疗法。

戴眼镜会损害视力吗?

除了放松眼外肌的理论,贝茨还固执地认为长期戴眼镜会让视力下降,为此甚至经常在诊室里砸碎患者的眼镜。时至今日,也依然有很多人认为总戴眼镜会让近视加重。而事实上,这种说法并没有证据支持。相反,矫正不当会才加速近视进展。对于孩子,屈光矫正到最佳甚至是强制性的。

需要警惕的是,“戴眼镜损害视力”这种说法还可能带来更多危害。如果近视人群因此坚持不戴眼镜,开车时就会把自己和行人置于危险当中。对于儿童,不矫正的近视还可导致弱视。

阳光疗法:眼睛很受伤

在贝茨的近视疗法中,还有一种更加极端的方法——让眼睛直接暴露在太阳光之下。贝茨坚信阳光暴露可以使眼睛受益,他甚至声称“视力正常的人可以直视太阳或人造强光源,不会引起损伤或不适”[1]。这种观点也极其荒谬。

贝茨《摘掉眼镜完美视力》一书中关于晒太阳的示意图,一个凸透镜把太阳光聚焦到患者的眼睛上。我们可以看见这位可怜的患者在忍受着痛苦,他的眼球在向下躲避太阳光,这是我们人类的本能。

长时间暴露在阳光下,除了皮肤晒伤,还会增加多种眼科疾病的患病风险,这已经是不争的事实。翼状胬肉、老年性白内障和年龄相关性黄斑变性等疾病都与此有关。在到达地表的紫外线中,UVA占了95%,它不仅会晒黑皮肤、造成光老化,也可加速白内障和黄斑变性的进展。UVB虽然比例小,但能量大,如果过多接触,也可引起角膜损伤,造成电光性眼炎。而直视强烈的阳光,就等于强迫眼球吸收这些高能量的光线。

所以,晒太阳提高视力是不可行的,相反,在阳光强烈的时候,还要戴太阳镜保护眼睛。

“有效”的假象

尽管理论站不住脚,实际效果也缺乏证据支持,但仍有不少患者在体验了贝茨疗法之后感受到了暂时的“视力变好”,这种情况其实是泪膜带来的假象。

角膜表面的泪膜,由外而内的三层:脂质层、水样层、粘蛋白层

角膜表面有很薄的泪液,大约6-10微米,叫泪膜。每次眨眼睛,都是涂泪膜的过程。泪膜必不可少,除了保持角膜和结膜的湿润,它还有一个很重要的功能——改善角膜的屈光力。角膜表面是不光滑的,泪膜则能够帮助填充这些凹凸不平,使角膜变得光滑。大家一定深有体会,哭的时候,泪眼朦胧、看不清楚。而长时间盯着电脑看、眨眼次数减少时,泪膜蒸发,又会视物模糊。这时候多眨几次眼睛,视野就能变得清晰一些。

贝茨方法中的掌心捂住眼睛其实是一种干热敷,可以让睑板腺腺管里的油脂变得松软,易于排出,补充泪膜中的油脂层,减少泪液挥发。而且另一种闭目转动眼球的“疗法”,其实也是在帮助均匀涂抹泪液。

然而,补充泪膜对治疗近视并没有真正实质性的作用,如果需要滋润眼睛,滴一滴人工泪液也会比贝茨的方法更加快速有效。

时至今日,贝茨老先生已经逝世80多年了,他在眼科手术中使用肾上腺素止血的创举对眼科学界有很大贡献,然而在治疗近视方面,他的理论和疗法都没有科学依据。现在,我们还是让“贝茨疗法”沉睡在故纸堆里吧。(编辑:窗敲雨)

参考资料:

  1. Bates method, Wikipedia. http://en.wikipedia.org/wiki/Bates_method
  2. William Bates, Wikipedia.http://en.wikipedia.org/wiki/William_Bates_(physician)
  3. Buckhurst H, Gilmartin B, Cubbidge RP, Nagra M, Logan NS.Ocular biometric correlates of ciliary muscle thickness in human myopia.Ophthalmic Physiol Opt. 2013;33(3):294-304.
  4. Flitcroft DI.The complex interactions of retinal, optical and environmental factors in myopia aetiology.Prog Retin Eye Res. 2012;31(6):622-60.
  5. Bailey MD, Sinnott LT, Mutti DO. Ciliary body thickness and refractive error in children.Invest Ophthalmol Vis Sci. 2008;49(10):4353-60.
  6. Pucker AD, Sinnott LT, Kao CY, Bailey MD.Region-specific relationships between refractive error and ciliary muscle thickness in children.Invest Ophthalmol Vis Sci. 2013;54(7):4710-6.
  7. Rada JA, Shelton S, Norton TT.The sclera and myopia.ExpEye Res. 2006;82(2):185-200.
  8. Chen JC, Schmid KL, Brown B.The autonomic control of accommodation and implications for human myopia development: a review.Ophthalmic Physiol Opt. 2003;23(5):401-22.
  9. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12445849

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