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这就是Google癌症检测药片可能成功的原因

545b41671d20dGoogle正在努力研制可以在体内检测癌症的纳米颗粒,并可将检测结果发送至可穿戴腕表。而在Google开始着手研制这种在血液中释放磁性纳米粒子,用于诊断疾病的药片之前,曾与Sam Gambhir有过一次谈话。

Gambhir为斯坦福大学放射学、生物工程学与材料学教授,并担任该大学Canary Center癌症早期诊断部主任,是癌症早期发现方面的前沿科学家。大约一年半前,就在Google聘用Andrew Conrad负责Google X生命科学项目后不久,Conrad就与Gambhir取得了联系。

Gambhir介绍说,他们的工作主要是为Google推荐一些值得一试的研发项目。

合理验证与尖端人才

Google最后确定的项目之一就是上周曝光的“Nanoparticle Platform”(纳米颗粒平台)的项目,旨在研发可以检测癌症的药片。这枚药片包含磁性纳米粒子,可与血液中特定的癌症分子绑定,外置的可穿戴设备借由磁特性对相关分子进行识别。就如Gambhir所说,这仅仅是在活体中(体内,无需抽血)检测癌症细胞的第一步,但他仍表示Google为这个项目带来了新东西。

其中之一就是,Google组建了一支跨学科的高端人才团队,领域包括物理、化学、生物。“他们挑选的人非常聪明,能用非常独特的方式思考问题”, Gambhir说,Google还在他的实验室遴选了一些人才。无可厚非,一些科研机构均会建立自己的跨学科团队,但是Google提供了一种新的运营杠杆,并旨在将此类产品迅速推向市场。

“科研机构在产品开发上并不擅长,而Google的研究必须脱离学术,走进工业领域。而工业领域大多将注意力集中在疾病治疗,忽视了诊断的重要性,更别说会关注基于可穿戴设备传感器的诊断方式了。” Gambhir说。

在研制通过人的泪液测量血糖的隐形眼镜时,Conrad和团队采用的相同的思路。这种隐形眼镜可以免去糖尿病病人每次测血糖都要抽血的苦恼。通过众多第三方参与,Google正在将这种产品变成现实。最初这款隐形眼镜由微软研发,而真正努力将其商业化的却是Google。

监管是最大的挑战

虽然如此,要把Google的癌症检测药片推向市场还需要数年,前提是这个药片真的可以走进市场。目前Google尚未对此纳米粒子进行过人体试验,而仅仅是在仿造人体四肢进行测试。要真正实现此药片的市场化远远不只是研制上的难题,亦会在监管方面引发极大争议。癌症检测药片的想法非常激动人心并有其独特的优点,其可在血液中进行早期、持续的监测,而问题是它的可行性有多大,其时间范围是多少。

首先Google需要向公众展示这些纳米微粒的确可以与血液中癌细胞分子结合;其次,他还要证明可穿戴设备可以读取纳米微粒携带的信息,并足够准确地做出诊断;然后,Google必须要获得美国食品药品管理局FDA的许可。虽然Google曾表示纳米粒子与核磁共振及其他临床操作中使用的粒子类似,但由于Google药片需要应用在健康人体中,对其安全要求将会更加严格。

事实确实如此。但是Google X就是致力于挑战不可能的事。Google纳米粒子项目咨询专家,MIT的Robert Langer表示,很多公司才刚刚起步,而Google已经领先了一大截。545b41671d20d

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